VETYVERIA ZIZANIOIDES

Synonymes; Anatherum zizanioides, Andropogon muricatus, Andropogon squarrosus, Andropogon zizanioides, Chrysopogon zizanioides, Phalaris zizanioides.

'Vétiver'

Originaire du sud de l'Inde, le vétiver est une plante vivace fort connue pour son utilisation en parfumerie, par extraction de l'huile essentielle contenue dans ses racines. La plante elle-même est moins connue et son aspect étant peu décoratif comparativement à beaucoup d'autres espèces tropicales elle est peu cultivée en dehors de son aire de production. En effet, il s'agit d'un membre de la famille des poacées, qui regroupe la plupart des 'herbes' type chiendent ou gazon. Le vétiver se présente sous forme de touffe assez compacte formées de feuilles longues, étroites et rigides, pouvant atteindre deux mètres de haut, sa floraison ressemblant à celle des autres poacées soit une hampe dressée de fleurs couleur chaume. Les racines forment un système puissant pouvant descendre à 60 cm de profondeur et sont donc mises à contribution dans les zones instables afin de stabiliser le sol. Elle s'adapte à de nombreux types de sols, avec bien entendu une préférence pour les sols profonds ou sableux et supporte bien la sécheresse, elle se plaira en plein soleil comme à mi-ombre et pourra être rabattue au ras du sol si elle devient trop encombrante. Sa culture est simple, il suffit d'arracher un éclat de souche avec quelques racines et de le planter pour obtenir rapidement une nouvelle plante.

Une utilisation moins connue des racines de vétiver est médicinale; c'est un régulateur menstruel, leur décoction est anti-diarrhéique et agit contre la fièvre et la toux.

Native from southern India, the vetiver is well known for its use in the perfumes industry, namely the essential oil obtained from distillating its roots. The plant itself is not familiar to most people even exotic plants enthusiasts as it is not as showy as many other tropical species. It belongs to the grass family, producing long thin and strong leaves up to two meters (six feet) high and the flowers ressemble those of most grasses, an erect panicle of hay colored minute flowers. The roots are powerful and will grow down to 60 cm (two feet) deep, so the plant is often used as ground fixer. It will grow in a wide range of soils, though prefering deep or sandy soils, it can stand quite well dry spells and will be happy in full sun as well as in semi-shaded place. It can be cut back to ground level if it becomes too big. It is very easy to grow, a fragment of stock with roots has to be severed from the stump and then planted, it will soon grow to make a clump.

A lesser well known use of the roots is as popular medicine as they have a regulating effect on periods, the decoction has anti-diarrhoea propertys and is effective against fever and coughing.

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