ASCLEPIAS PHYSOCARPA

Syn. Gomphocarpus physocarpus

Cette plante est originaire du Sud-Est Africain et souvent cultivée sous les tropiques pour ses fruits ornementaux et comme plante hôte pour les chenilles des papillons du genre Danaus (les 'monarques'). C'est un arbrisseau buissonant d'environ un métre de haut, fleurissant en saison chaude, il préfére des sols sableux, drainants bien et une exposition plein soleil. Les fleurs sont petites, blanches, discrétes. Les fruits qui les suivent sont des capsules gonflées, vert clair, de forme sphérique, jusqu'à huit cm de diamétre, couvertes d'épines molles. Ils renferment de grandes quantités de petites graines marron munies de soies qui leur permettent d'être disséminées par le vent, comme l'espèce proche Asclepias currassavica.

'Balloon cotton-bush, swan milkweed'

This species comes from Southeast Africa and is now found throughout the tropics, grown for is ornamental fruits and as food plant for the caterpillars of Danaus butterflys (the 'monarchs'). It is a shrubby perennial herb growing up to four feet (120 cm) high, blooming during warm weather, it grows best on sandy or well drained soils, in full sun. Flowers are smal, greenish white and rather unconspicuous. The fruits are inflated capsules, rounded with soft spikes, up to three inches (eight cm) wide. They contain many small brown seeds to which silky tufts are attached for wind dispersal just like the closely related Asclepias currassavica.

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